Угли Аппалачи оказались самыми богатыми на редкоземельные металлы в США

Угли Аппалачи оказались самыми богатыми на редкоземельные металлы в США Источник фото: https://www.sciencedaily.com

Редкоземельные металлы - необходимый элемент для чистой энергии и других зарождающихся технологий. Новая работа ученых по изучению наличия редкоземельных металлов в угольной золе утверждает, что уголь в Аппалачских горах ими наиболее богат.

В 2014 году, когда из треснувшей дренажной трубы Duke Energy в реку Дан вырвалась угольная зола, очень остро стоял вопрос о том, что делать со стареющим американским отстойным прудом и последующими отходами угольной золы.

Одной из оригинальных идей было извлечение так называемых «критических» редкоземельных элементов (неодим, европий, тербий, диспрозий, иттрий и эрбий) из выгоревшего угля. Министерство энергетики США определило эти редко встречающиеся элементы в приоритет, но сколько конкретно этих элементов содержится в угле во всех Штатах, не было известно.

Исследователи из Университета Дьюка взялись измерить количество редкоземельных элементов в образцах угольной золы, взятых из главных источников угля в США. Они также изучили, какое количество этих элементов можно извлечь из золы, используя обычные производственные технологии.

Результаты, опубликованные недавно в научной статье, показали, что уголь, добытый в Аппалачских горах, является наиболее богатым на редкоземельные металлы. Но ученые подчеркивают, что если бы технологии извлечения были достаточно дешевы, можно было бы найти еще больше источников добычи этих металлов.

Ученый Хейлин Хсю-Ким, профессор при Университете Дьюка, утверждает, что их работа является первой, предлагающей новые и более эффективные пути извлечения редкоземельных элементов.

Источник: www.sciencedaily.com