Бабочки-монархи страдают из-за недостатка нектара

Бабочки-монархи страдают из-за недостатка нектара Источник фото: http://www.nathab.com

Ученые из Корнелльского университета нашли новую и более существенную причину сокращения популяции бабочек-монархов – вида насекомых, находящемся на грани исчезновения.

«Благодаря данным, собранным Всемирным фондом дикой природы и местными учеными по всей Северной Америке, нам удалось создать полную картину цикла жизни монархов, чтобы понять, какие факторы влияют на их существование больше всего», – заявляет Анураг Аграваль, профессор экологии и эволюционной биологии в Корнелльском университете, а также главный автор работы.

Ранее многие ученые считали, что этот вид бабочек начал свое исчезновение вследствие сокращения численности растений, выделяющих млечный сок, действия гербицидов и внедрения генетически модифицированных зерновых культур. Но проведя статистический анализ данных, исследователи выявили, что сокращение численности млечных растений мало влияет на численность самих бабочек, так как гусеницы не питаются этими растениями, а лишь образуют на них куколки, из которых они превращаются в бабочек.

Исследовав миграцию и перелеты бабочек во время осеннего периода в южные области Северной Америки, команда ученых определила, что на популяцию монархов значительно влияет количество нектара, необходимого для жизнедеятельности этих насекомых. Нектар, в свою очередь, стал менее доступен из-за засухи в южной части Северной Америки, которая привела к уменьшению цветущих растений.

Помимо этого, Агарваль отмечает влияние интенсивного использования инсектицидов и сокращение пригодных мест для жительства и размножения бабочек. Все указанные факторы привели к тому, что популяция редкого вида бабочек за два года уменьшилась в два раза.

Источник: www.sciencedaily.com