Ученые: древние трилобиты имели желудок

Ученые: древние трилобиты имели желудок

Палеонтологи определили, что у древнейших трилобитов был желудок.

Учёные обнаружили в Китае отлично сохранившиеся останки трилобитов, которым насчитывается более 500 млн. лет. Благодаря хорошему состоянию раскопок учёные смогли получить новые данные о строении древних членистоногих, населявших воды нашей планеты в древние времена.

«Трилобиты – это одни из первых видов животных по частоте нахождения  в раскопках, – говорит главный автор работы Мелани Хопкинс, помощник куратора отдела палеонтологии Американского музея естественной истории. – Экзоскелеты этих животных имеют мощный минеральный состав, и поэтому им удается хорошо сохраняться. Однако, как и в большинстве останков древних животных, очень редко случается что мягкие ткани остаются на месте, то есть органы или конечности».

Трилобиты – это группа вымерших морских членистоногих живших более 300 млн. лет назад, и кои являются дальними родственниками мечехвостов. Их существовало множество видов – около 20000, – а их останки находят по всему миру. Теперь учёные нашли в Китае 270 образцов трилобитов, и некоторые из них позволили узнать о них больше.

Учёные знали не много о пищеварительной системе трилобитов, так как очень немногие из останков имели сохранившиеся мягкие ткани. В данном случае учёным повезло: сохранившиеся мягкие ткани позволяют предположить, что у данных животных желудок появился намного раньше, чем считалось. Похоже, пищеварительная система древних трилобитов была более сложной.

Исследование может значительно поменять взгляд на биологию древних животных.