Вирусологи определили структуру смертельного семейства вирусов

Вирусологи определили структуру смертельного семейства вирусов Источник фото: https://www.sciencedaily.com

Впервые ученые определили структуру биологического механизма, который используется распространенным вирусом для обнаружения и атаки человеческих клеток.

Вирусологи из Исследовательского института Скриппса (TSRI) исследовали структуру, в которой отыскали гликопротеин вируса, который вызывает лимфоцитарный хореоменингит (ВЛЦХ). Этот вирус присутствует на каждом континенте планеты, исключая только Антарктику. Исследование позволяет не только разработать необходимое лечение для ВЛЦХ, но также определить, какие средства будут полезны от близкого родственника ВЛЦХ – вируса Ласса.

ВЛЦХ – это вирус, который распространяется грызунами, и хотя очень редко вызывает заметные симптомы у человека, по мере развития он способен вызвать опасные набухания в мозгу и позвоночнике.

На протяжении многих лет ВЛЦХ использовался в качестве инструмента для исследований ответной реакции тела на вирусные инфекции. Также было обнаружено, что ВЛЦХ имеет сходство с вирусом Ласса, который вызывает лихорадку Ласса, уносящую тысячи жизней ежегодно.

На протяжении 80 лет ученым не хватало одного важного звена – понимания, как протеины ВЛЦХ используются для поражения клеток хозяина. Для решения этой проблемы профессор Эрика Олманн Сафир со своей командой использовала метод рентгеновской кристаллографии для построения трехмерной модели механизма вируса, которым является поверхностный гликопротеин. Он помогает вирусу пробираться в клетку. Ученые проверили тысячи кристаллических структур, из которых только одна оказалась достаточно надежной и стабильной для описания и получения данных.

Ученые обнаружили, что гликопротеин состоит из двух частей, одна из которых (GP1) позволяет прикрепиться к клетке, а другая (GP2) – внедриться в нее и использовать в своих целях. Разрушение этой структуры останавливает рост вируса. Это знание очень пригодится при разработке средств борьбы с вирусами данного типа.

Источник: www.sciencedaily.com